Parish Clergy, please take rest the week after Holy Week

Parish Clergy, please take rest the week after Holy Week

Dear clergy, wardens and lay leaders,

It is time for you to take a break. It is time to stop and step back for a spell.

After much listening, and reflecting on my conversations with you, it is abundantly clear that you have been working “full-tilt-boogie” for a year now. It is not healthy to continue like this. It is not life-giving for you and, ultimately, for your congregations to continue working like this. So, for the sake of the Diocese and for the building of up Christ’s body, I am asking you to take a break from your work.

For the week following Easter, April 5 – 11, 2021, I am asking all clergy in charge of congregations, wardens, and lay leaders to take a break. In order to do this, you will need to stop working. I know that the practice of going “slow and low” in the week following Easter is common. But this year I am urging you to stop your work and do something restorative. If this means closing the church office during that week, please do so. Beyond the pastoral emergencies needing your presence, please find a way to take a break.

Anyone who leads a congregation knows it’s not really a break if you have the next Sunday sermon to write. I encourage you to be creative in making arrangements for this needed break. Perhaps you have lay leaders who can lead Morning Prayer and read a meditation or reflection on the scripture. Another option might be to offer Morning Prayer without a sermon and, instead, leave a time of silence following the Gospel reading. If you feel a sermon is needed, it will be important that you find a way to have someone else preach on Sunday, April 11.

I have spoken with the Rev. John Scannell about the availability of retired clergy to step-in to help. He has consulted with them and has provided the following list of clergy who are willing to “spell” a priest arranging a break that Sunday. In addition, I will make available a recorded sermon for Sunday, April 11 that can be used for services that will be meeting virtually.

The Episcopal Diocese of Oregon has incredibly gifted and innovative priests and lay leaders, I have full confidence that we can find creative solutions that will ensure a true break from the demands of serving during this pandemic. Reach out to your congregations for ideas and help. Reach out to one another.  Reach out to your retired clergy colleagues. Reach out to me, your Bishop.  

Please, my beloved in Christ, make space to rest and replenish.

+Diana


Querido clero, mayordomos y líderes laicos,

Es tiempo de que Uds. tomen un descanso. Es tiempo para que paren y se detengan por un rato. 

Después de escuchar y de reflexionar mucho sobre mis conversaciones con ustedes, está muy claro que han estado trabajando “a toda máquina” durante un año. No es saludable seguir así. No es vivificante para ustedes seguir trabajando así, y en última instancia, para sus congregaciones. Entonces, por el bien de la Diócesis y para la edificación del cuerpo de Cristo, les pido que tomen un tiempo de descanso de su trabajo.

La semana siguiente a la Pascua, del 5 al 11 de abril de 2021, les pido a todos los clérigos, los mayordomos y los líderes laicos, a cargo de las congregaciones, que tomen un descanso. Para hacer esto, deberán dejar de trabajar. Sé que la práctica de  “llevársela con calma” la semana siguiente a la Pascua es común. Pero este año les pido que dejen de trabajar y hagan algo que los reconforte. Si esto significa cerrar la oficina de la iglesia durante esa semana, hágalo. Más allá de las emergencias pastorales que necesitan su presencia, busque la manera de tomar un descanso.

Cualquiera que dirija una congregación sabe que no es un descanso si tiene que escribir el sermón del próximo domingo. Los animo a ser creativos para hacer los arreglos necesarios a este descanso necesario. Quizás tengan líderes laicos que puedan dirigir la oración de la mañana y leer una meditación o reflexión sobre las Escrituras. Otra opción podría ser ofrecer la oración de la mañana sin un sermón y, en cambio, dejar un tiempo de silencio después de la lectura del Evangelio. Si piensan que sea necesario un sermón, será importante que encuentre la manera de que alguien más predique el domingo 11 de abril.

Hablé con el reverendo John Scannell sobre la disponibilidad del clero jubilado que quisiera ayudar. El ha consultado con ellos y ha proporcionado una lista de clérigos que están dispuestos a “darle” a un sacerdote que guste, la oportunidad de descansar ese domingo. Además, yo pondré a disposición un sermón para el domingo 11 de abril, grabado, que se puede utilizar para los servicios que se celebrarán virtualmente.

La Diócesis Episcopal de Oregon tiene sacerdotes y líderes laicos increíblemente talentosos e innovadores, tengo plena confianza en que podemos encontrar soluciones creativas que garanticen una verdadera ruptura con las demandas de servir durante esta pandemia. Platiquen con miembros de sus congregaciones para obtener ideas y ayuda. Comuníquese unos con otros. Comuníquese con sus colegas clérigos jubilados. Comuníquese conmigo, su obispa.

Por favor, amados míos en Cristo, hagan lugar para descansar y reponerse.

+Diana


Some retired clergy available for supply on April 11:
The Rev. Dorothy Brown  brodwyn53@gmail.com 
The Rev. Ken Dorsch kjdorsch@gmail.com 
The Rev. Charlie Foss cgfoss@comcast.net (limited Zoom experience)
The Rev. Jeff Frost gennywind@gmail.com 
The Rev. Gail Greenwell gailgreenwell@gmail.com
The Rev. Constance Hammond  revcah@comcast.net 
The Rev. Scott Helferty shhelferty@aol.com or 971-233-8944
The Rev. Stephen Schneider stephen@cityandspire.com
The Rev. Richard Smiraglia rpsmiraglia@gmail.com
The Rev. Patrick Tomter patomter@gmail.com
The Rev. Stephen Whitney-Wise stephenwhitneywise@comcast.net

Life centered in prayer, March 18, 2021

En Español

“Indifference, to me, is the epitome of evil.” 
—Elie Wiesel

In 2009, I made my vows and became an oblate of a Benedictine monastery in Middleton, Wisconsin. At the center of the Benedictine spiritual practice is praying the Psalms. Before I knew about the Benedictine order and its relationship with the Psalms, I found them one day as I sat in quiet reflection in an empty church. After sitting with my own jumbled petitions, I decided I wanted to read a prayer from the Book of Common Prayer. I leafed through the prayer book and ended up in the back pages where the Psalms are printed. This began my relationship with the Psalms. Finding a religious order centered on praying the Psalms some 25 years later added structure and depth to my practice.

One of the Psalms for today Thursday, March 18 in memory of Cyril, Bishop of Jerusalem, is Psalm 34: 1-8.  Verses 4-6 resonated strongly as I prayed over the Asian women in Atlanta who were murdered by a gunman on Tuesday, March 16. 

I sought the Lord, and he answered me,
and delivered me from all my fears.

Look to him, and be radiant;
and let not your faces be ashamed.

I called in my affliction and the Lord heard me
and saved me from all my troubles.

The violence in our communities is staggering. It is difficult to resist despair as we struggle with feeling helpless. Often our thoughts go to grand and magical remedies, “If I could just wave a wand and make all lethal weapons disappear, then we could live in peace.” While reasonable laws about owning guns would help protect the innocent, the quest for peace will persist. We can legislate for civil peace, but no law will help us find spiritual peace…at least no human law.

Jesus’ summary of the law to love God and love your neighbor, is the way to peace. And we can’t get there without prayer. Our life in Christ must be centered in prayer. There is no other way to peace because there is no other way to God than through prayer. If we’re honest, days like Tuesday are a challenge to kneel in quiet prayer. We want to scream “somebody should do something!” This is where the honesty of the Psalms can ground our prayer. Sometimes the suitable prayer is a wail of sorrow and deep grief. Sometimes it is an outright complaint, how long, O Lord, how long? The Psalms reflect our human condition in all our complexity; and they always bring us back to God.

I am filled with deep sorrow over the shootings in Atlanta. When I first heard the news, I was speechless. It has taken me a while to find the words because my first reaction was to weep and wail. What followed after silence and prayer, was a petition to God for the troubled man with the gun. For peace to replace the violence in his heart. For love to replace his indifference to human life. For healing to replace his broken spirit. For a relationship with one kind person to replace the demons that torment him. And I also pray that we will, each of us, take the practice of prayer seriously because, without prayer, we begin to believe that the demons are “out there” needing to be slayed. In fact, the most deadly demons are within.  Let us pray to God to be liberated from our fears.  Let us pray to God to become each others beloved in Christ so that our alienation is no more.  Let us then, with authentic hope, say to one another, “the Peace of Christ be always with you.”

Yours in Christ,
+Diana


En Español

“La indiferencia, para mí, es la personificación del mal”.
– Elie Wiesel

En 2009, hice mis votos y me convertí en oblata de un monasterio benedictino en Middleton, Wisconsin. En el centro de la práctica espiritual benedictina es la oración de los Salmos. Antes de saber sobre la orden benedictina y su relación con los Salmos, los encontré un día mientras estaba sentada en una iglesia vacía con reflexión tranquila.

Después de estar sentada con mis propias peticiones desorganizadas, decidí que quería leer una oración del Libro de Oración Común. Hojeé el libro de oraciones y terminé en las últimas páginas donde están los Salmos. Esto inició mi relación con los Salmos. Después de 25 años el encontrar una orden religiosa centrada en rezar los Salmos, le dio estructura y profundidad a mi práctica.

Uno de los salmos para hoy jueves 18 de marzo en memoria de Cirilo, Obispo de Jerusalén, es el Salmo 34: 1-8. Los versículos 4-6 resonaron con fuerza mientras oraba por las mujeres asiáticas en Atlanta que fueron asesinadas el martes por el asesino.

Le pedí a Dios que me ayudara,
y su respuesta fue positiva:
¡me libró del miedo que tenía!


Los que a él acuden
se llenan de alegría
y jamás pasan vergüenzas.


Yo, que nada valgo,
llamé a Dios, y él me oyó,
y me salvó de todas mis angustias.

La violencia en nuestras comunidades es impactante. Es difícil resistir a la desesperación mientras luchamos con el sentimiento de impotencia. A menudo, nuestros pensamientos se dirigen a remedios grandiosos y mágicos, “Si pudiera mover una varita y hacer desaparecer todas las armas mortíferas, entonces podríamos vivir en paz”. A pesar de que las leyes sensatas sobre la posesión de armas ayudarían a proteger a los inocentes, la búsqueda por la paz continuará. Podemos legislar para una paz civil, pero ninguna ley nos ayudará a encontrar la paz espiritual … al menos ninguna ley humana.

El resumen de Jesús sobre la ley de amar a Dios y amar al prójimo es el camino hacia la paz. Y no podemos llegar a ella sin la oración. Nuestra vida en Cristo debe centrarse en la oración. No hay otro camino para la paz porque no hay otro camino a Dios sino a través de la oración. Si somos honestos, días como el martes son una causa para arrodillarse en oración silenciosa. Queremos gritar “¡alguien debería hacer algo!” Aquí es donde la sinceridad de los Salmos puede ser el fundamento a nuestra oración. A veces, la oración adecuada es un lamento del dolor y una tristeza profunda. A veces es una queja sincera, ¿hasta cuándo, oh Señor, hasta cuándo? Los Salmos reflejan nuestra condición humana con toda nuestra complejidad; y siempre nos llevan a Dios.

Tengo una tristeza profunda por la balacera en Atlanta. Cuando escuché la noticia por primera vez, me quedé sin palabras. Me ha tomado un tiempo para encontrar las palabras, porque mi primera reacción fue la de llorar y lamentar. Después del silencio y la oración, siguió una petición a Dios por el hombre perturbado y armado con la pistola. Que la paz reemplace la violencia en su corazón. Que el amor reemplace su indiferencia por la vida humana. Para que la sanación reemplace su espíritu quebrantado. Para que la relación con una persona amable reemplace los demonios que lo atormentan.

Y también hago oración para que, cada uno de nosotros, tomemos en serio la práctica de la oración porque, sin oración, comenzamos a creer que los demonios están “ahí afuera” y necesitan ser asesinados. Cuando de hecho, los demonios mortales están dentro de uno. Recemos a Dios para que nos libere de nuestros miedos. Oremos a Dios para lleguemos a amarnos unos a otros en Cristo y no exista más nuestra enemistad. Entonces, con auténtica esperanza, nos digamos unos a otros: “La Paz de Cristo está siempre contigo”.

De ustedes en Cristo,

+Diana

A message during Lent from your bishop

Dear friends in Christ,

How are your Lenten practices unfolding this season? Are they opening up a new space for you to reflect, pray, sigh deeply, exhale? If your answer is “no” I invite you to stop and re-think your practice for this season. Perhaps your revised practice should be more along the lines of eliminating things on your list of  to dos. Perhaps you are doing enough regarding the things of this world; perhaps doing less is perfectly fine. Perhaps what your soul hungers for is a different kind of moment…one that is not filled with anything tangible.  Perhaps what your soul desires is a moment with the intangible: a few minutes of sitting in stillness, walking away from your screen and looking at the clouds,, a good cry, a good belly laugh, calling someone you haven’t spoken to in awhile to tell them you are thinking about them.

We have been suffering for a year. Knowing that this will pass, at some point in the future, does not make it less awful in the moment. We continue to suffer and struggle while finding a way to keep our days from feeling like one long nightmare of disconnection.  

The fullness of our humanity is under stress in ways we could not have anticipated. And even under the weight of this suffering, we know that we can and do anticipate God’s full and certain presence with us. Paul’s letter to the church in Corinth reminds us: “This too shall pass.” I remind us of this assurance not as a light-weight pep talk but as a reminder that our humanity is fully alive in God known to us in Jesus the Human One. This divine presence is available to us even in our suffering, our stress, our impatience with the daily Covid routines.  

Perhaps a simple revision to our Lenten practice might be to pivot, ever so slightly, away from all this we know will pass away and find a space to be with God … to be in God. A deep sigh. An exhale. A good cry. A belly laugh. These are ways to be in God, and they are blessings in the midst of our suffering.

O Lord, strong and mighty, Lord of hosts and King of glory: Cleanse our hearts from sin, keep our hands pure, and turn our minds from what is passing away; so that at the last we may stand in your holy place and receive your blessing; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Yours in Christ,
Bishop Diana

Ash Wednesday/Lent Miércoles de Ceniza / la Cuaresma

Psalm 51
Create in me a clean heart, O God, and renew a right spirit within me. 
Cast me not away from your presence and take not your holy Spirit from me.
Give me the joy of your saving help again and
sustain me with your bountiful Spirit.
The sacrifice of God is a troubled spirit;
a broken and contrite heart, O God, you will not despise.

Dear friends in Christ,

One liturgical year ago, many of us who were leading congregations were preparing for Ash Wednesday while keeping one eye on the news. A strange virus they were calling Covid-19 was threatening infection. It was unclear how seriously we should regard the news of this strange virus. My mindset, at that time, was to soldier-on: no virus was going to take down our Ash Wednesday liturgy. And so we did soldier-on. Only weeks later did the seriousness weigh on us, and we were in lockdown. I, like so many priests leading congregations, went into deep grief over what we were being asked to do: to plan a Holy Week and Easter without gathering together, without Holy Eucharist. I also remember thinking, “We’ll look forward to next Easter when we will all be back together again!”

It is painful to realize that we anticipated the end of the pandemic so much earlier. It is difficult to think about the hopefulness of a year ago because it is not over. We are into the second year of pandemic protocols; and we are planning year 2 of pandemic Lent, Holy Week, and Easter.  

Ash Wednesday presents a unique challenge for us as we struggle to absorb this past year and hustle to live into this abnormal world with its abnormal routines. The imposition of ashes is a challenge when we are observing Covid-19 protocols. The alternative approach to sprinkle ashes on one’s head is certainly biblical and historical – and makes sense in today’s reality of safe-distancing, mask-wearing, and hand washing. But I’m wondering about the meaning underneath the ritual of Ash Wednesday. I’m wondering about the ways we participate in the spirit of Ash Wednesday even in the absence of the familiar imposition of ashes.

The Ash Wednesday ritual was meant to prepare penitents to be received back into the faith community. It was meant to focus the hearts and minds of the faithful on the patterns of our living that separate us from God by inviting us to give up something. One of the reasons we encourage giving up something during Lent is to intentionally create a sense of lack or absence in our daily routines, such that we will pause at that moment of awareness around that lack and pray. 

In all honesty, I really don’t want to give up anything this Lent. I feel like I’ve given up so much because of this pandemic. But the other day, as I pondered this resistance, my thoughts wandered to those whose lives are disrupted, destabilized, and desperate even in non-Covid times. I began to think about what the ritual of Ash Wednesday invites when you have given up so much already. This reflection led me to reflect on the depth of Christ-centered self-denial.  It is not about suffering and the display of one’s suffering, it is about giving up the stubborn insistence that we are in control of it all. It is about giving up the selfish belief that those others are the ones who need to repent. Ash Wednesday is the threshold into the season of giving up our hardened hearts.  

These times are extremely difficult as we navigate how to be Beloved Community in the swirling chaos of fear, hate, anger, finger-pointing, self-aggrandizement, self-righteousness, and despair. Yet the more we try to impose our will, our control, our self-importance, the more we get caught in our sins: turning away from God who asks only that we accept God’s love and then love each other.  

I want to suggest that we do something daring and radical this Ash Wednesday. I ask each of us to reflect on what is required of us to give up the parts of our hearts that are hardened. Give up the self-righteousness, the cynicism, the deaf ear to those who disagree with us. Give up those hardened parts of our hearts and, instead, open our hearts to loving each other. Period.  No conditions, no prerequisites, no qualifiers. Let’s take this time beginning with Ash Wednesday to repent of our hardened hearts and the ways we have separated ourselves from each other. Let’s take this time to open our hearts to the “other” (read: the one who disagrees with us) and to love them by reflecting God’s infinite love for us.  

Yes, we are tired and worn out by this pandemic. And even so, God calls us to set aside our resistance and to let in that wondrous love that surpasses all understanding even as we acknowledge that we are dust and to dust we shall return.

Blessings this Ash Wednesday and I wish you a Holy Lent,

Bishop Diana
The Rt. Rev. Diana Akiyama
Bishop of the Episcopal Diocese in Western Oregon


Salmo 51
Crea en mí, oh Dios, un corazón limpio, 
y renueva un espíritu recto dentro de mí.
No me eches de tu presencia, y no quites de mí tu santo Espíritu.
Restitúyeme el gozo de tu salvación, y sostenme con un espíritu firme.
Los sacrificios de Dios son el espíritu contrito;
al corazón contrito y humillado, oh Dios, no despreciarás. 

Queridos amigos en Cristo,

Hace un año litúrgico, muchos de nosotros que, a cargo de congregaciones, mientras nos preparábamos para el Miércoles de Ceniza, estábamos atentos a las noticias. Un extraño virus al que llamaban Covid-19 amenazaba con un gran contagio. No estaba muy claro la seriedad con la que debíamos considerar la noticia de este extraño virus. Mi modo de pensar, en ese momento, era de no ceder: ningún virus iba a acabar con nuestra liturgia del Miércoles de Ceniza. Y así lo hicimos, como soldados. Solo unas semanas después nos dimos cuenta de la seriedad y ya nos encontrábamos en cuarentena. Yo, como tantos sacerdotes que dirigen congregaciones, sentí un profundo dolor por lo que se nos pedía que hiciéramos: planear una Semana Santa y una Pascua sin estar reunidos físicamente, sin la Sagrada Eucaristía. También recuerdo haber pensado: “¡Esperaremos con ansias la próxima Pascua, cuando todos volvamos a estar juntos!”.

Es doloroso darnos cuenta de que anticipamos el final de la pandemia antes de tiempo. Es difícil pensar con optimismo, porque desde hace un año aún no ha terminado. Estamos en el segundo año de protocolos pandémicos; y estamos planeando el segundo año de Cuaresma, Semana Santa y Pascua pandémica.

El Miércoles de Ceniza presenta un desafío único para nosotros, mientras luchamos por asimilar todo el año pasado y nos esforzamos por vivir en este mundo anormal con sus rutinas anormales. La imposición de cenizas es un desafío ya que estamos observando los protocolos Covid-19. El enfoque alternativo de esparcir cenizas en la cabeza es ciertamente bíblico e histórico, y tiene sentido en la realidad actual para la seguridad en una distancia física, el uso de máscaras y el lavado de manos. Pero me pregunto ¿qué significa el ritual del Miércoles de Ceniza? Me pregunto acerca de las formas en que participamos en el espíritu del Miércoles de Ceniza, incluyendo en la ausencia de la acostumbrada imposición de las cenizas.

El ritual del Miércoles de Ceniza estaba destinado a preparar a los penitentes para ser recibidos nuevamente en la comunidad de fe. Tenía el propósito de centrarse en el corazón y la mente de los fieles sobre el comportamiento de la vida que los separaban de Dios, y el invitarlos a renunciar a algo. Una de las razones por las que motivamos para renunciar a algo durante la Cuaresma, es para crear intencionalmente, la sensación de falta o ausencia de algo en nuestra rutina diaria, de modo que nos detengamos y conscientemente reflexionemos en esa ausencia y hagamos oración.

Honestamente, no quiero renunciar a nada en esta Cuaresma. Siento que he renunciado a muchas cosas debido a esta pandemia. Pero el otro día, mientras reflexionaba sobre esta resistencia, mis pensamientos se fueron hacia aquellos cuyas vidas han sido interrumpidas, desestabilizadas y están desesperadas, incluso en tiempos no Covid. Empecé a pensar en lo que el ritual del Miércoles de Ceniza nos invita, cuando ya hemos renunciado a tanto. Esta reflexión me llevó a pensar sobre la profundidad del sacrificio centrada en Cristo. No se trata de sufrir y mostrar el sufrimiento de uno, se trata de renunciar a esa insistencia necia de tener el control de todo. Se trata de renunciar a la creencia egoísta de que son los otros los que necesitan arrepentirse. El miércoles de ceniza es el inicio de la temporada para abandonar nuestros corazones endurecidos.

Estos tiempos son extremadamente difíciles, y más aún cuando tratamos de ser La Comunidad Amada en medio de un torbellino caótico de miedo, de odio, de ira, de acusaciones, de auto engrandecimiento, de superioridad moral y la desesperación. Sin embargo, en cuanto más tratamos de imponer nuestra voluntad, nuestro control, nuestra importancia personal, nos enredamos más en nuestros pecados: alejándonos de Dios, que solo nos pide que aceptemos el amor de Dios y nos amemos unos a otros. 

Quiero sugerir que hagamos algo muy atrevido y radical este Miércoles de Ceniza. Les pido a cada uno de nosotros que reflexionemos sobre lo que se nos pide para renunciar a las partes de nuestro corazón que están endurecidas. Abandonar nuestra superioridad moral, el cinismo, el oído sordo hacia los que no están de acuerdo con nosotros. Abandonar esas partes endurecidas de nuestro corazón y, por otra parte, abrir nuestro corazón para amarnos unos a otros. ¡Punto! 

Sin condiciones, sin requisitos previos, sin clasificaciones. Tomemos este tiempo, empezando con el Miércoles de Ceniza, para arrepentirnos de nuestros corazones endurecidos y las formas en que nos hemos separado unos de otros. Aprovechemos este tiempo para abrir nuestro corazón al “otro” (es decir: el que no está de acuerdo con nosotros) y amarlo reflejando el amor infinito de Dios por nosotros.

Sí, ya estamos cansados ​​y agotados por esta pandemia. Y aun así, Dios nos llama a dejar a un lado nuestra resistencia y dejar entrar ese amor maravilloso que sobrepasa todo entendimiento, incluso cuando reconocemos que somos polvo y al polvo volveremos.

Bendiciones este Miércoles de Ceniza y les deseo una Santa Cuaresma,

Obispa Diana
La Revdma. Diana Akiyama
Obispa de la Diócesis Episcopal del Oeste de Oregon

The Rt. Rev. Diana D. Akiyama Ordained and Consecrated as the 11th Bishop of the Episcopal Diocese of Oregon

Photo: Bishop Akiyama stands in front of a red chapel door at Trinity Episcopal Cathedral in her vestments, holding her crozier. Foto: La Obispa Akiyama de pie frente a la puerta roja de la capilla de la Catedral de la Trinidad, con vestimentas y sosteniendo su báculo.
Credit: Danny Lennox Bronson

[Portland, Oregon] The Rt. Rev. Dr. Diana D. Akiyama was ordained and consecrated as the 11th bishop of the Episcopal Diocese of Oregon on Saturday, January 30, 2021 at Trinity Episcopal Cathedral in Portland, Oregon. Bishop Akiyama was the first Japanese-American woman ordained to the Episcopal priesthood, and she is the first Asian-American woman consecrated as Bishop in The Episcopal Church. She is the first bishop to be consecrated at Trinity Episcopal Cathedral in over a century. 

“I am very excited to begin the work of building up the Beloved Community – the body of Christ,” Akiyama said. “Our call, in this time, is to heal, reconcile, and love each other as Christ loves us.” 

The Rt. Rev. Gretchen Rehberg, Bishop of Spokane and the Vice President of Province VIII, served as the Chief Consecrator. Joining Rehberg as Co-Consecrators were the Rt. Rev. Michael Hanley, the former bishop of the Diocese of Oregon, the Rt. Rev. Robert Fitzpatrick, Diocese of Hawai’i, and the Rt. Rev. Laurie Larson Caesar, Oregon Synod-ELCA. 

“The good news though today is the church sees you,” the Rt. Rev. Brian N. Prior, resigned bishop of Minnesota and personal friend of Akiyama, preached. “The Church sees you in ways that they should have seen you long ago, and now through the work of the Holy Spirit, because of you, and through you, and from you, others will be seen. This is a good day for the church.” 

The sermon was followed by a prayer written by the newly ordained and consecrated bishop, it was sung by Mila Polevia, the Music Director of St. Augustine’s Episcopal Church in Kapau’au, Hawai’i, where Akiyama previously served as Vicar before being elected bishop on August 29, 2020. 

Other bishops in attendance were the Rt. Rev. Patrick Bell, Diocese of Eastern Oregon, the Rt. Rev. Greg Rickel, Diocese of Olympia, and the Rt. Rev. Megan Traquair, Diocese of Northern California. The Very Rev. Nathan LeRud, Dean of Trinity Episcopal Cathedral greeted the guests present in the Cathedral and online, and local Oregon Interfaith leaders offered a message of welcome to the new bishop through a video message. 

Due to the health restrictions related to the COVID-19 pandemic, attendance was limited to service participants, and close family and friends of the bishop, and was live-streamed online for the whole diocese and the greater church, which can be found on our website www.diocese-oregon.org. 

The bi-lingual service bulletin is available here. Included in the bulletin is a full description of Akiyama’s vestments, designed and constructed by Karen Illman Miller, Corvallis-based artist and a Katazome master, a traditional Japanese stencil dying technique. The vestments incorporate themes and elements special to Oregon and Hawai’i, particularly the element of water. 

“Thank you, the people of Episcopal Diocese of Oregon, for calling me to walk with you in this next season of our life together working to build up the beloved community.” Akiyama addressed the small gathering in the nave and hundreds of viewers online. “I look forward to meeting each and every one of you and being in community, particularly after this pandemic.”

In the midst of a devastating pandemic, this service was an afternoon of joy and celebration, overflowing with the love and presence of the Holy Spirit. 

Photo: Bishop Akiyama stands in front of a red chapel door at Trinity Episcopal Cathedral in her vestments, holding her crozier. Photographer: Danny Lennox Bronson. For more information and media inquiries please contact Alli Gannett, Director of Communications, Episcopal Diocese of Oregon <allisong@diocese-oregon.org>.  


La Revdma. Obispa Dra. Diana D. Akiyama Ordenada y Consagrada como la  11a  Obispa de la Diócesis Episcopal de Oregon

[Portland, Oregon] La Revdma. Dra. Diana D. Akiyama fue ordenada y consagrada como la undécima obispa de la Diócesis Episcopal de Oregon el Sábado 30 de Enero de año 2021 en la Catedral Episcopal de la Trinidad en Portland, Oregon. La obispa Akiyama fue la primera mujer Japonesa-Estadounidense ordenada al sacerdocio Episcopal, y es la primera mujer Asiática-Estadounidense consagrada como Obispa en la Iglesia Episcopal. Ella es la primera obispa consagrada en la Catedral Episcopal de la Trinidad en más de un siglo.

 “Estoy muy emocionada de comenzar el trabajo de edificar la Comunidad Amada, el cuerpo de Cristo.” “Nuestro llamado, en este tiempo, es sanarnos, reconciliarnos y amarnos como Cristo nos ama.” Dijo la Obispa Akiyama. 

La Revdma. Gretchen Rehberg, Obispa de Spokane y Vicepresidenta de la Provincia VIII, fue la Consagradora Principal. Con la Obispa Rehberg, como Co-Consagradores fueron el Revdmo. Michael Hanley, ex obispo de la Diócesis de Oregon, el Revdmo. Robert Fitzpatrick, Diócesis de Hawai’i, y la Revdma. Laurie Larson Caesar, del Sínodo Luterano de Oregon-ELCA.

“La buena noticia de hoy es que la iglesia te ve. La Iglesia te ve de una manera que deberían haberte visto hace mucho, mucho tiempo, y ahora a través de la obra del Espíritu Santo, gracias a ti, a través de ti y desde ti, se verán a otros. Este es un buen día para la iglesia.” Predicó el Rvdmo. Brian N. Prior, obispo abdicado de la Dócesis de Minnesota y amigo personal de la Obispa Akiyama.

Después del sermón siguió una oración escrita por la obispa recién ordenada y consagradoa, fue cantada por Mila Polevia, director musical de la Iglesia Episcopal de San Agustín en Kapau’au, Hawai’i, donde la Obispa Akiyama era la Vicaria cuando fue elegida obispa el 29 de agosto de 2020.

Los otros obispos que asistieron fueron, el Revdmo. Patrick Bell, Diócesis del Este de Oregon, el Revdmo. Greg Rickel, Diócesis de Olympia, y la Revdma. Megan Traquair, Diócesis del Norte de California. El Rev. Nathan LeRud, Dean de la Catedral, dio la bienvenida y las gracias a los invitados presentes en la Catedral y en línea, y los líderes locales Interreligiosos de Oregon ofrecieron la bienvenida a la nueva obispa por medio de un mensaje de video.

Debido a las restricciones de salud relacionadas con la pandemia de COVID-19, la asistencia se limitó a los participantes del servicio, familiares cercanos y amigos de la obispa, y se transmitió en vivo en línea para toda la diócesis y la iglesia en general, y puede encontrarlo en nuestra página web www.diocese-oregon.org. 

El boletín de servicio bilingüe está disponible aquí. En el boletín se incluye una descripción completa de las vestimentas de la Obispa Akiyama, diseñadas y elaboradas por Karen Illman Miller, artista de Corvallis y maestra de Katazome, una técnica tradicional japonesa de teñido con templetes o plantillas. Las vestimentas incorporan temas y elementos especiales de Oregón y Hawái, en particular el elemento agua.


“Gracias a la gente de la Diócesis Episcopal de Oregon por llamarme a caminar con ustedes en esta siguiente temporada de nuestra vida juntos, trabajando para construir la Comunidad Amada”. La Obispa Akiyama se dirigió a la pequeña reunión en el templo y a cientos de espectadores en línea. “Espero conocer a todos y cada uno de ustedes y estar en comunidad, especialmente después de esta pandemia”.

En medio de esta pandemia devastadora, el servicio fue una tarde de alegría y celebración, rebosante del amor y la presencia del Espíritu Santo.

Foto: La Obispa Akiyama de pie frente a la puerta roja de la capilla de la Catedral de la Trinidad, con vestimentas y sosteniendo su báculo.

Fotógrafo: Danny Lennox Bronson.   Para obtener más información y preguntas sobre de los medios de transmisión, comuníquese con Alli Gannett, directora de comunicaciones de la Diócesis Episcopal de Oregon <allisong@diocese-oregon.org>.